Habe ich ein Recht auf Weihnachtsgeld?

Weihnachten ist eine teure Angelegenheit – da kommt für viele Arbeitnehmer das Weihnachtsgeld gerade zur rechten Zeit. Doch wie ist es um diese zusätzliche Zahlung zum Jahresende bestellt? Hat jeder ein Anrecht darauf? Darf der Arbeitgeber das Weihnachtsgeld plötzlich wieder streichen? Wir klären auf!

Zusatzgeld zu Weihnachten

55 Prozent der Beschäftigten in Deutschland erhalten 2016 Weihnachtsgeld, so das Ergebnis einer Umfrage der Hans-Böckler-Stiftung. Das Weihnachtsgeld ist eine Gratifikation, die Arbeitgeber ihren Angestellten zusätzlich zum regulären Lohn oder Gehalt überweisen. Ausgezahlt wird das Geld zumeist im November, manchmal auch im Dezember. Das Weihnachtsgeld steht auch Teilzeitkräften zu.

Anspruch aufs Weihnachtsgeld

Arbeitnehmer haben keinen generellen Anspruch auf Weihnachtsgeld. Ob sie eine zusätzliche Zahlung erhalten, hängt vielmehr von ihrem Betrieb, der Branche und vom Arbeitsvertrag ab.

Ein Arbeitnehmer hat Anspruch auf Weihnachtsgeld, wenn die Zahlung in einer dieser Vereinbarungen festgelegt ist:

  • individueller Arbeitsvertrag
  • Tarifvertrag
  • Betriebsvereinbarung

Außerdem kann sich der Anspruch auf Weihnachtsgeld aus „betrieblicher Übung“ ergeben. Das ist der Fall, wenn ein Arbeitgeber über mehrere Jahre hinweg allen Beschäftigen einen bestimmten Betrag als Weihnachtsgeld zahlt, ohne auf die Freiwilligkeit der Leistung hinzuweisen. Dann entsteht ein Rechtsanspruch auf das Weihnachtsgeld, es wird zum Bestandteil des Arbeitsvertrags.

Weihnachtsgeld unter Vorbehalt

Arbeitgeber verhindern, dass aus dem regelmäßigen Weihnachtsgeld ein Rechtsanspruch wird, indem sie die Zahlung unter „Freiwilligkeitsvorbehalt“ stellen. Wenn die Freiwilligkeit im Arbeitsvertrag festgestellt wird oder der Arbeitgeber bei jeder Auszahlung darauf hinweist, dass er die Zahlung freiwillig leistet, ergibt sich kein Rechtsanspruch für die nächsten Jahre. Mit diesem Freiwilligkeitsvorbehalt kann der Arbeitgeber das Weihnachtsgeld jederzeit kürzen oder ganz ausfallen lassen.

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